Comunidad polaca en Inglaterra

polish community in england

Eche un vistazo a cómo la comunidad polaca en Inglaterra se ha integrado en la sociedad y la cultura inglesas, sus contribuciones a la economía y su impacto en las comunidades locales. Explore las experiencias de quienes han hecho de Inglaterra su hogar, lo que les hace únicos y los retos a los que se enfrentan.

Breve historia de la emigración de los polacos

Como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial, el número de polacos en el Reino Unido experimentó un inmenso aumento: de 44.642 a 162.339 entre 1931 y 1951. Esta afluencia creó la comunidad polaca cuya influencia aún resuena hoy en día.

El 12 de diciembre de 1939, Lord Lloyd y el embajador de la República de Polonia, Edward Raczyński, discutieron en una reunión la posibilidad de abrir un Centro Cultural Polaco en Londres. Desde entonces, este club ha sido el epicentro de la vida social de los polacos que viven fuera de su país de origen: desde actos culturales hasta oportunidades para establecer contactos, todas las comunidades polacas se han unido en un mismo lugar.

La creación del centro se vio reforzada por los soldados polacos y sus familias que emigraron a Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial y sus secuelas. Estos valientes individuos, leyendas vivientes cuya vida reflejaba tres valores fundamentales: «Dios, Honor y Patria», han sido una gran fuente de inspiración para muchos. Entre otros pequeños clubes polacos, éste fue el más significativo.

Los valientes y aguerridos guerreros que lucharon en la guerra llevaron a cabo desinteresadamente su misión de crear una República Polaca independiente. Han sido reconocidos por el propio Papa por haber establecido una «Polonia fuera de Polonia» y construido la diáspora polaca. Los heroicos pilotos que triunfaron en la Batalla de Inglaterra y en Montecassino también merecen un gran elogio por su valeroso esfuerzo.

En el club se organizó una Mesa General, que contó con la presencia de los generales Anders, Kopaliński, Kukiel, Rudnicki y muchos otros, todos ellos acompañados de sus esposas. Ognisko Polskie era un lugar de encuentro popular para coroneles, generales y figuras conocidas de la época que se reunían en el club regularmente para mezclarse con sus camaradas de armas residentes en el Reino Unido.

La cultura polaca inmersa en el famoso club

Este famoso club también atraía a aclamadas figuras de la literatura y el arte que deseaban relacionarse con otros miembros de la diáspora polaca residentes en Gran Bretaña. Por ejemplo, el emblemático músico Artur Rubinstein y el célebre pintor Feliks Topolski.

Entre los estimados polacos se encontraban Stanisław Baliński, Marian Hemar y Karol Zbyszewski. Junto a ellos estaban Tadeusz Nowakowski y Bronisław Przyłuski, entre otros. Además, el club dio la bienvenida a Wieslaw Wohnout, así como a Julius Sakowski con Mieczyslaw. Por último, pero no por ello menos importante, de una generación más joven, estaba Adam Zamoyski, un eminente historiador que también honró al club con su presencia ocasionalmente Hablando del futuro de los inmigrantes polacos y de la presencia de la cultura polaca en el Reino Unido.

Ognisko Polskie – Primer Club de Cultura Polaca

El 16 de julio de 1940 se inauguró en Londres el primer Ognisko Polskie, un club, restaurante, teatro y sala de exposiciones polaco. Situado en el número 55 de Exhibition Road, en la exclusiva zona de South Kensington, donde permanece hasta hoy. Ognisko Polskie es un establecimiento emblemático equipado con todo lo necesario para pasar un rato agradable.

A lo largo de los años, innumerables soldados polacos hicieron contribuciones integrales para construir y financiar el Centro Social y Cultural Polaco, algunas casas parroquiales, así como estructuras de la Asociación de Veteranos Polacos.

La principal aspiración de esta entidad era ser defensora de los polacos y de la comunidad polaca residente en el extranjero, protegiéndolos ante las autoridades británicas. La mayoría de los polacos admiten que están agradecidos a esta organización y a la ayuda que ha prestado a su comunidad.

La segunda oleada migratoria de polacos en el Reino Unido

Tras la declaración de la ley marcial en Polonia durante la década de 1980, surgió una nueva oleada de emigración política y muchos polacos optaron por comenzar una nueva vida en Gran Bretaña. Esta afluencia fue decisiva para el desarrollo del Centro Cultural Polaco situado en King Street, en el barrio de Hammersmith, que sigue funcionando en la actualidad.

En 1966, el Centro Social y Cultural Polaco (POSK) se estableció por primera vez en el número 9 de Ravenscourt Avenue. El Ing. Roman Wajda consiguiera inaugurarlo oficialmente por iniciativa de la comunidad polaca de Gran Bretaña en 1974. Finalmente, 3 años más tarde, su biblioteca también se trasladó a este edificio en mayo de 1977.

Entre los muros del edificio se encuentra una sala conocida como «Raspberry Hall», que aún hoy lleva su nombre original. A mediados de la década de 1980, el edificio albergaba la Universidad, una librería, un teatro y otros servicios, como el restaurante «Łowiczanka» y el Club Juvenil. Además, el POSK se ha convertido desde entonces en un epicentro del movimiento independentista polaco con sus diversas actividades socioculturales, que incluyen exposiciones y proyecciones de películas muy solicitadas hoy en día. Cabe destacar también la Biblioteca Polaca de Londres, fundada aquí en 1942, parte integrante de este vibrante complejo cultural.

POSK – Casa de la Comunidad Polaca

El POSK ha crecido hasta albergar numerosas organizaciones de la diáspora polaca, como el Instituto Józef Piłsudski, la notable Universidad Polaca en el Exilio (PUNO), la renombrada Sociedad Científica Polaca en el Exilio (PTNO) y la muy estimada Asociación de Veteranos Polacos (SPK).

En 2003, cuando Polonia aún no era un país de la UE, vivían en el Reino Unido 69 000 polacos. Sin embargo, tras su adhesión a la Unión Europea en 2004 y hasta ahora, la inmigración polaca ha experimentado un espectacular aumento, convirtiéndose en el segundo grupo de inmigrantes más numeroso después de los hindúes

Datos adicionales sobre la comunidad polaca

El polaco es la segunda lengua más hablada en Inglaterra, por detrás del inglés y el galés.
Aproximadamente el 1% de todos los ciudadanos del Reino Unido utilizan el polaco a diario. En 2018, la investigación realizada por la Oficina de Estadísticas Nacionales reveló que 905,000 polacos viven en Gran Bretaña.

Con más polacos optando por volver a casa, la comunidad polaca que vive en Inglaterra ya está bien establecida e influye enormemente en la política británica. Es esencial que cualquier político británico sensato tenga en cuenta las perspectivas y creencias de la diáspora polaca.

Tanto la ex Primera Ministra Teresa May como Boris Johnson han aprovechado la oportunidad para reconocer el papel indispensable de los polacos en la sociedad británica, demostrando públicamente su apoyo asistiendo a importantes celebraciones históricas y culturales polacas.

¿Cuántos polacos viven en Inglaterra?

En mayo de 2020, 68 millones de polacos residían en Inglaterra.

Conclusión

La comunidad polaca en Gran Bretaña ha recorrido un largo camino desde la primera oleada migratoria tras la Segunda Guerra Mundial. La creación del POSK y otras organizaciones culturales han sido fundamentales para el desarrollo de esta vibrante diáspora, permitiéndoles preservar su patrimonio y su cultura en el extranjero. Hoy en día, los polacos son el segundo grupo de inmigrantes más numeroso que vive en Inglaterra, con 905.000 personas que utilizan el polaco como lengua cotidiana en el Reino Unido.

De cara a un futuro incierto debido al Brexit, es esencial que los políticos británicos reconozcan la importancia de mantener fuertes lazos con Polonia y la población polaca en Inglaterra mediante el compromiso con sus ciudadanos residentes allí. Con un entendimiento mutuo entre ambos países y el respeto de sus respectivas culturas, solo entonces podrá lograrse un verdadero progreso en el futuro.

¿Qué les espera a los polacos británicos? ¿Qué implicaciones tendrá el Brexit en la relación entre Polonia y Gran Bretaña? Sólo el tiempo lo dirá

Más artículos: