Población polaca en Londres

polish population in London

Se calcula que la población polaca en Londres ronda las 108.000 personas. Esta cifra incluye tanto a nuevos inmigrantes como a personas que llevan varios años en el país y que ahora se identifican como polacos. La mayoría de los polacos que viven en Londres se concentran en el norte y el este de la ciudad, con comunidades más numerosas en zonas como Hackney, Islington y Tower Hamlets.

Los polacos y el Reino Unido

Los polacos han dejado una huella indeleble en la historia del Reino Unido. Entre 1891 y 1893 llegaron a este país 73.000 inmigrantes polacos y rusos. Sin embargo, un siglo después, en 2015 los polacos se habían ganado a pulso el título de ciudadanos no británicos más numerosos en el Reino Unido: 916.000 polacos.

En los últimos 75 años, la emigración polaca a Inglaterra ha sido relativamente constante. Sin embargo, se produjeron dos momentos significativos de inmigración a gran escala: durante y después de la Segunda Guerra Mundial, cuando más de 200.000 soldados polacos desplazados accedieron a la ciudadanía británica a través de la «Ley de Reasentamiento Polaco» de 1947, y en 2004, con la incorporación de Polonia a la Unión Europea (UE). Esta afluencia más reciente se vio impulsada por el deseo de prosperidad económica, especialmente después de convertirse en ciudadanos de la UE.

Población de la comunidad polaca

En el censo británico de 2001 se registraron 60.711 polacos nacidos y residentes en Gran Bretaña (sin incluir Irlanda del Norte). Esta cifra de llegadas de polacos había aumentado a 73.951 en 1991. Avanzamos rápidamente hasta 2018 y, debido a la afluencia de inmigrantes tras la adhesión de Polonia a la UE, según las estimaciones de la Oficina de Estadísticas Nacionales había 832.000 polacos viviendo ahora en el Reino Unido. Esto los convierte no solo en uno de los mayores grupos de población extranjera de Gran Bretaña, sino en EL MAYOR, habiendo superado incluso a los nacidos/criados en la India

El censo británico de 2011 reveló que más de medio millón de polacos vivían en Inglaterra, la mayoría en Gales (18.023), Escocia (55.231) e Irlanda del Norte (19.658). Aunque los informes oficiales no lo confirman, se especula con la posibilidad de que haya hasta un millón de polacos viviendo en el Reino Unido. La Office for NS ha calculado que esta cifra ascenderá a 691 mil inmigrantes polacos en 2020.

Empleo y participación en actividades sociales

En todos los ámbitos, desde la sanidad a la hostelería, los polacos aportan su talento y habilidades en Londres, así como en otras grandes ciudades. También han dejado huella en sectores como la educación y la banca en diversas industrias de todo el mundo. Además, los polacos participan activamente en campos como la escritura, el periodismo y la fotografía No es hasta que se llega a las ciudades rurales con menor densidad de población cuando se les suele buscar para trabajos de mano de obra intensiva como la agricultura o la industria ligera (lugares como East Anglia & The East Midlands sólo por nombrar dos)

La Asociación Social y Cultural Polaca de Hammersmith sirve de centro neurálgico para muchas organizaciones, y cuenta con un espacio de exposiciones, un teatro y múltiples restaurantes. La Federación de Polacos en Gran Bretaña (ZPWB) trabaja para promover los intereses de la comunidad polaca que vive en todo el Reino Unido, con más de setenta entidades nacionales diferentes bajo su paraguas. Además, tanto la ZPWB como la PSCCA se esfuerzan por dar a conocer la fascinante historia y cultura de Polonia entre los ciudadanos británicos.

Desde que Polonia se convirtió en miembro de la Unión Europea en 2004, la cultura polaca se ha hecho cada vez más popular en toda Gran Bretaña. La mayoría de los supermercados ofrecen ahora productos alimenticios procedentes de Polonia también para la comunidad polaca. Además, abundan las nuevas publicaciones que salen con frecuencia; entre ellas, varias revistas gratuitas con contenidos tanto informativos como publicitarios, ¡que están especialmente en auge en estos momentos! En Blackpool, incluso hay un periódico llamado Witryna Polska que tiene su propia edición en línea para comodidad de sus lectores.

Educación y cultura polaca

Desde la ampliación de la UE, muchas familias polacas han optado por emigrar al Reino Unido y traer a sus hijos con ellos. Esta afluencia de emigrantes polacos ha ejercido presión sobre las escuelas y los servicios de apoyo lingüístico. Sin embargo, las investigaciones indican que estos estudiantes polacos obtienen unos resultados impresionantes en las escuelas británicas a pesar de las barreras lingüísticas a las que puedan enfrentarse. Sorprendentemente, resulta que tener alumnos polacos matriculados en un colegio puede ayudar a mejorar el rendimiento de otros estudiantes

En 2018, el Gobierno de Coalición pretendía poner fin a los exámenes de evaluación en polaco y otros idiomas en GCSE y A-Level debido a su decreciente interés público. Afortunadamente, estos planes fueron desestimados después de que una petición organizada por la Sociedad Educativa Polaca suscitara vehementes disputas en el Parlamento.

Integración de la comunidad polaca y matrimonios mixtos

No es de extrañar que la integración de los polacos en el Reino Unido refleje tendencias anteriores, influidas por el lugar que pueden elegir para vivir en función de sus capacidades económicas, su nivel educativo y profesional, así como las etnias existentes. Las estadísticas de 2012 demuestran esta tendencia: de los 21 000 bebés nacidos de madres polacas, la mayoría tenían padres de orígenes similares, mientras que unos pocos eran de otras etnias.

En 2014 se registraron un total de 16 656 bebés de padres polacos de origen europeo (otros blancos y británicos). Cabe destacar que 702 bebés tenían madres y padres polacos de origen africano, mientras que 749 niños (nacidos en Polonia) tenían una combinación de madres y padres polacos con sus raíces puestas en la ascendencia asiática o de Oriente Medio. Esto hace que un enorme porcentaje de la población del Reino Unido esté poblada por polacos distribuidos por casi todas partes.

Comunidades polacas – Polonofobia en Gran Bretaña antes y después de la Unión Europea

En Escocia se han colocado señales bilingües para informar a los pescadores de sus límites legales, así como para advertir a los ciudadanos polacos de que no invadan aguas privadas, una directiva necesaria debido al aumento de la presencia de trabajadores polacos en Gran Bretaña a principios del siglo XXI. Lamentablemente, esto no ha impedido que se produzcan casos de discriminación o violencia hacia ellos. Sólo en 2007 se denunciaron 42 «agresiones violentas por motivos raciales» cometidas contra personas de ascendencia polaca residentes en Gran Bretaña, frente a las 28 registradas en 2004.

El 11 de julio de 2012, la Asociación Polaca de Irlanda del Norte exigió urgentemente una resolución después de que se vieran varias hogueras en Belfast encendidas con banderas polacas ardiendo en la Undécima Noche.

El 26 de julio de 2008, The Times publicó un artículo del crítico gastronómico Giles Coren en el que expresaba sentimientos antipolacos. Coren citaba su ascendencia judía como base de su opinión; creía que los polacos habían perseguido y expulsado a los judíos de Polonia tras el Holocausto y la Segunda Guerra Mundial.

Coren culpó a la diáspora polaca en Gran Bretaña de la falta de prosperidad que habían previsto en un principio, afirmando que si su nuevo hogar no cumplía las expectativas «pueden largarse de allí». El término despectivo «polaco» se utilizaba para referirse a estos inmigrantes.

El Partido Nacional Británico (BNP, por sus siglas en inglés), que en sus campañas políticas adopta abiertamente actitudes contrarias a la cultura polaca, pidió con vehemencia que se prohibiera la entrada en Gran Bretaña a todos los inmigrantes polacos. Durante su campaña para las elecciones europeas de 2009, incluso utilizó la imagen de un avión de combate Spitfire de la Segunda Guerra Mundial bajo el lema «Batalla por Gran Bretaña».

Sin embargo, la fotografía utilizada resultó ser un Spitfire perteneciente al escuadrón polaco nº 303 de la Royal Air Force John Hemming, diputado liberal demócrata por Yardley Birmingham, no pudo evitar ridiculizar al BNP por su error: «Su política es enviar a los polacos de vuelta a casa, ¿y sin embargo utilizan este avión como parte de su última campaña? Es increíble»

En enero de 2014, un ciudadano polaco que llevaba la bandera de su nación en el casco fue agredido por una turba enfurecida de quince individuos a la salida de un pub de Dagenham (Londres). La víctima acusó a los discursos del entonces primer ministro David Cameron de incitar esta violencia contra él. Por las mismas fechas, en Belfast se produjeron siete ataques brutales contra hogares polacos en apenas diez días. Piedras y ladrillos lanzados contra sus ventanas sin previo aviso ni motivo.

Conclusión

Es evidente que la diáspora polaca en Gran Bretaña se ha enfrentado a mucha discriminación y violencia debido a su diferencia de origen. A pesar de ello, los polacos han seguido contribuyendo positivamente a la sociedad británica a través de diversas profesiones y empresas. Debemos reconocer la humanidad que compartimos con quienes tienen orígenes, culturas, razas o religiones diferentes si queremos crear una sociedad inclusiva para todos.

Por lo tanto, es importante que trabajemos para eliminar cualquier forma de xenofobia o polonofobia de nuestras comunidades para que todos puedan sentirse seguros y respetados independientemente de su nacionalidad u origen étnico. También es esencial que las políticas gubernamentales no perpetúen los estereotipos negativos contra los inmigrantes polacos, sino que, por el contrario, ofrezcan protección frente a los delitos de odio y promuevan el entendimiento entre personas diversas. Luchemos juntos por crear un mundo más equitativo en el que se juzgue a las personas por lo que son y no por lo que parecen

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