Popolazione polacca a Londra

polish population in London

La popolazione polacca a Londra è stimata in circa 108.000 persone. Questa cifra comprende sia i nuovi immigrati sia le persone che si trovano nel Paese da diversi anni e che ora si identificano come polacchi. La maggior parte dei polacchi che vivono a Londra si concentra nel nord e nell’est della città, con comunità più numerose in aree come Hackney, Islington e Tower Hamlets.

I polacchi e il Regno Unito

I polacchi hanno lasciato un segno indelebile nella storia del Regno Unito. Tra il 1891 e il 1893, 73.000 immigrati polacchi e russi hanno trovato la loro strada. Un secolo dopo, però, i polacchi si sono guadagnati il titolo di maggior numero di cittadini non britannici in Gran Bretagna: 916.000 persone.

Negli ultimi 75 anni, l’emigrazione polacca in Inghilterra è stata relativamente costante. Tuttavia, si sono verificati due momenti significativi di immigrazione su larga scala: durante e dopo la Seconda Guerra Mondiale, quando oltre 200.000 soldati polacchi sfollati hanno ottenuto la cittadinanza britannica grazie al “Polish Resettlement Act” del 1947, e nel 2004 con l’ingresso della Polonia nell’Unione Europea (UE). L’afflusso più recente è stato alimentato dal desiderio di prosperità economica, soprattutto dopo essere diventati cittadini europei.

Dimensioni della popolazione della comunità polacca

Nel censimento britannico del 2001, sono stati registrati 60.711 polacchi nati e residenti in Gran Bretagna (esclusa l’Irlanda del Nord). Questa cifra di arrivi polacchi è aumentata a 73.951 nel 1991. Nel 2018, a causa dell’afflusso di immigrati in seguito all’adesione della Polonia all’UE, secondo le stime dell’Office for National Statistics i polacchi che vivono nel Regno Unito sono 832.000. Questo li rende non solo uno, ma IL più grande gruppo popoloso d’oltremare in Gran Bretagna, avendo superato anche i nati/allevati in India!

Il censimento del Regno Unito del 2011 ha rivelato che più di mezzo milione di polacchi viveva in Inghilterra, la maggior parte dei quali risiedeva in Galles (18.023), Scozia (55.231) e Irlanda del Nord (19.658). Sebbene non sia stato confermato dai funzionari, i rapporti hanno ipotizzato che nel Regno Unito possano vivere fino a un milione di polacchi. L’Office for NS ha stimato che questa cifra salirà a 691 mila immigrati polacchi entro il 2020.

Occupazione e partecipazione ad attività sociali

In tutti i settori, dall’assistenza sanitaria all’ospitalità, i polacchi contribuiscono con i loro talenti e le loro competenze a Londra e in altre grandi città. Hanno lasciato un segno anche in settori come l’istruzione e le banche in varie industrie del mondo. Inoltre, si possono trovare polacchi che partecipano attivamente a settori come la scrittura, il giornalismo e la fotografia! Solo nelle città rurali a bassa densità di popolazione i polacchi sono ricercati per lavori ad alta intensità di manodopera come l’agricoltura o l’industria leggera (luoghi come l’East Anglia e le East Midlands, solo per citarne due)

L’Associazione sociale e culturale polacca di Hammersmith funge da centro per molte organizzazioni, vantando uno spazio espositivo, un teatro e diversi ristoranti. La Federazione dei Polacchi in Gran Bretagna (ZPWB) lavora per promuovere gli interessi della comunità polacca che vive in tutto il Regno Unito, con oltre settanta diverse entità nazionali sotto il suo ombrello. Inoltre, sia la ZPWB che il PSCCA si impegnano a far conoscere ai cittadini britannici l’affascinante storia e cultura della Polonia.

Da quando la Polonia è diventata membro dell’Unione Europea nel 2004, la cultura polacca è diventata sempre più popolare in Gran Bretagna. La maggior parte dei supermercati offre ora prodotti alimentari provenienti dalla Polonia anche per la comunità polacca. Inoltre, c’è un’abbondanza di nuove pubblicazioni che escono frequentemente; tra cui diverse riviste gratuite con contenuti sia di notizie che di pubblicità, che sono particolarmente in crescita in questo momento! A Blackpool, c’è persino un giornale chiamato Witryna Polska che ha la sua edizione online per la comodità dei suoi lettori.

Istruzione e cultura polacca

Dopo l’espansione dell’UE, molte famiglie polacche hanno scelto di emigrare nel Regno Unito portando con sé i propri figli. Questo flusso migratorio polacco ha messo sotto pressione le scuole e i servizi di supporto linguistico. Tuttavia, una ricerca indica che questi studenti polacchi ottengono risultati impressionanti nelle scuole britanniche, nonostante le barriere linguistiche che possono incontrare. È sorprendente che la presenza di alunni polacchi in una scuola possa contribuire a migliorare il rendimento degli altri studenti!

Nel 2018, il governo di coalizione intendeva eliminare gli esami di valutazione in polacco e in altre lingue a livello GCSE e A-Level a causa del loro ridotto interesse pubblico. Fortunatamente, questi piani sono stati disattesi dopo che una petizione organizzata dalla Polish Educational Society ha sollevato veementi controversie in Parlamento.

Integrazione della comunità polacca e matrimoni misti

Non sorprende che l’integrazione dei polacchi nel Regno Unito rispecchi le tendenze precedenti, influenzate dal luogo in cui possono scegliere di vivere in base alle loro capacità economiche, al livello di istruzione e di occupazione, nonché alle etnie esistenti. Le statistiche del 2012 dimostrano questa tendenza: su 21.000 bambini nati da madri polacche, la maggior parte aveva padri con background simili, mentre alcuni provenivano da altre etnie.

Nel 2014 sono stati registrati 16.656 bambini con genitori polacchi di origine europea (altri bianchi e britannici). Ben 702 neonati avevano mamme e papà polacchi di origine africana, mentre 749 bambini (nati in Polonia) avevano una combinazione di madri e padri polacchi con origini asiatiche o mediorientali. Il che rende un’enorme percentuale della popolazione del Regno Unito popolata da polacchi distribuiti quasi ovunque.

Comunità polacche – Polonofobia in Gran Bretagna prima e dopo l’Unione Europea

In Scozia, sono stati eretti cartelli bilingue per informare i pescatori dei loro limiti legali e per mettere in guardia i cittadini polacchi dallo sconfinare in acque private – una direttiva necessaria a causa della maggiore presenza di lavoratori polacchi in Gran Bretagna all’inizio del XXI secolo. Purtroppo, questo non ha fermato i casi di discriminazione o violenza nei loro confronti. Solo nel 2007, sono stati segnalati 42 “attacchi violenti a sfondo razziale” commessi contro persone di origine polacca che vivono in Gran Bretagna, rispetto ai 28 del 2004.

L’11 luglio 2012, l’Associazione polacca dell’Irlanda del Nord ha chiesto con urgenza una risoluzione dopo che, durante l’undicesima notte, erano stati avvistati diversi falò accesi con bandiere polacche in fiamme nei dintorni di Belfast.

Il 26 luglio 2008, il Times ha pubblicato un articolo del ristoratore Giles Coren che esprimeva sentimenti anti-polacchi. Coren ha citato la sua ascendenza ebraica come base per la sua opinione, ritenendo che i polacchi avessero perseguitato e cacciato gli ebrei dalla Polonia dopo l’Olocausto e la Seconda guerra mondiale.

Coren ha incolpato la diaspora polacca in Gran Bretagna per la mancanza di prosperità che aveva inizialmente previsto, affermando che se la loro nuova casa non soddisfa le aspettative allora “possono andarsene”. Il termine dispregiativo “polacco” è stato usato per riferirsi a questi immigrati.

Il British National Party (BNP), che nelle sue campagne politiche ha sposato senza mezzi termini atteggiamenti contrari alla cultura polacca, ha chiesto con veemenza di vietare a tutti gli immigrati polacchi di entrare in Gran Bretagna. Durante la campagna elettorale per le elezioni europee del 2009, il partito ha persino utilizzato l’immagine di un aereo da caccia Spitfire della Seconda Guerra Mondiale con lo slogan “Battle for Britain”.

La fotografia utilizzata, tuttavia, si è rivelata essere uno Spitfire appartenente allo squadrone polacco No.303 della Royal Air Force! John Hemming, deputato liberaldemocratico per Yardley Birmingham, non ha potuto fare a meno di ridicolizzare il BNP per il suo errore: “La loro politica è quella di rimandare i polacchi a casa – eppure usano questo aereo come parte della loro ultima campagna? È incredibile!”

Nel gennaio 2014, un cittadino polacco che portava la bandiera del suo Paese sul casco è stato aggredito da una folla inferocita di quindici persone fuori da un pub di Dagenham, a Londra. La vittima ha accusato i discorsi dell’allora primo ministro David Cameron di aver incitato la violenza contro di lui. Nello stesso periodo, a Belfast, si sono verificati sette brutali attacchi contro abitazioni polacche in soli dieci giorni. Pietre e mattoni scagliati contro le finestre senza preavviso o motivo.

Conclusione

È evidente che la diaspora polacca in Gran Bretagna ha affrontato molte discriminazioni e violenze a causa della loro differenza di background. Nonostante ciò, i polacchi hanno continuato a dare un contributo positivo alla società britannica attraverso varie professioni e imprese. Dobbiamo riconoscere la nostra umanità condivisa con chi ha origini, culture, razze o religioni diverse se vogliamo creare una società inclusiva per tutti.

È quindi importante lavorare per eliminare qualsiasi forma di xenofobia o polonofobia dalle nostre comunità, in modo che tutti possano sentirsi al sicuro e rispettati, indipendentemente dalla loro nazionalità o etnia. È inoltre essenziale che le politiche governative non perpetuino stereotipi negativi nei confronti degli immigrati polacchi, ma forniscano invece protezione dai crimini d’odio e promuovano la comprensione tra individui diversi. Insieme cerchiamo di creare un mondo più equo in cui le persone siano giudicate per ciò che sono piuttosto che per il loro aspetto!

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