Quanti polacchi vivono in Uk?

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Quanti polacchi vivono in Uk? La risposta a questa domanda non è così semplice come si potrebbe pensare. Secondo l’Office for National Statistics (ONS), nel 2019 nel Regno Unito vivevano circa 831.000 persone di nazionalità polacca. Questo numero comprende sia i nati in Polonia sia quelli nati altrove che si identificano come polacchi o hanno la doppia cittadinanza del Regno Unito e della Polonia. Questa cifra segna un aumento significativo rispetto al numero stimato di immigrati polacchi che vivono nel Regno Unito nel 2013, pari a 579.000.

I britannici polacchi, altrimenti noti come polacchi britannici, sono cittadini del Regno Unito con origini polacche. Il termine comprende i nati in Gran Bretagna la cui discendenza proviene dalla Polonia e gli immigrati nel Regno Unito di origine polacca.

Secondo recenti studi condotti dalle autorità per l’immigrazione, sono circa 900.000 le persone nate in questo Paese dell’Europa orientale che attualmente vivono in Inghilterra. Questo nuovo gruppo demografico è diventato una delle più grandi minoranze etniche che risiedono all’interno dei confini del Paese, insieme a residenti irlandesi, indiani, pakistani, tedeschi del Bangladesh e cinesi, dalla fine del XX secolo in poi.

Migrazioni dal Medioevo

Dal Medioevo in poi, i legami diplomatici tra l’Inghilterra e la Polonia-Lituania fiorirono grazie agli scambi. Una figura polacca di spicco nell’Inghilterra del XVI secolo fu John Laski, un convertito protestante che ebbe un ruolo immenso nel contribuire alla formazione della Chiesa d’Inghilterra durante la Riforma inglese.

Dopo lo smembramento del Commonwealth in tre spartizioni da parte dei vicini polacchi durante il XVIII secolo, iniziò un flusso costante di immigrati polacchi in Gran Bretagna a causa di due rivolte del XIX secolo (1831 e 1863) che cacciarono gran parte della classe dirigente polacca.

Mentre la Polonia cercava assistenza internazionale per l’imminente rivoluzione, Londra divenne un punto di riferimento per le nascenti ideologie socialiste polacche. Molti esuli del Paese combatterono a fianco delle forze britanniche nella guerra di Crimea. Inoltre, alla fine del XIX secolo, i governi di tutta Europa diedero vita a pogrom contro gli ebrei polacchi nei settori russi e austriaci della Polonia spartita (Galizia).

Di fronte alle sfortunate circostanze in cui versava la loro patria, un certo numero di ebrei polacchi scelse di partire e di trovare una nuova casa. La maggior parte scelse come destinazione gli Stati Uniti, mentre alcuni optarono per il trasferimento in città della Gran Bretagna, in particolare Londra, Manchester, Leeds e Kingston upon Hull.

La Seconda guerra mondiale e la formazione della comunità polacca

La popolazione di polacchi che viveva in Gran Bretagna aumentò esponenzialmente durante la Seconda guerra mondiale. La maggior parte di questi individui faceva parte delle unità militari ricostruite all’estero dopo che la Germania e l’Unione Sovietica avevano invaso la Polonia nel settembre 1939, dando così inizio alla Seconda guerra mondiale.

Il 3 settembre 1939, il Regno Unito e la Francia dichiararono guerra alla Germania per essere solidali con la Polonia, loro alleata. Di conseguenza, il governo polacco fu trasferito all’estero, prima in Francia, fino alla sua prematura caduta nel maggio del 1940, quando si trasferì a Londra per rifugiarsi.

I polacchi ebbero un grande impatto sulla causa alleata durante la Seconda Guerra Mondiale; le loro unità navali furono le prime a unirsi alla Royal Navy britannica attraverso il “Piano di Pechino” I piloti polacchi ebbero un ruolo significativo nella difesa dell’Inghilterra contro la Germania durante la Battaglia d’Inghilterra e in seguito si unirono agli altri Alleati per l’invasione della Francia occupata dai nazisti. Dopo la conclusione della Seconda Guerra Mondiale, la Polonia fu sottoposta al dominio sovietico e la maggior parte dei veterani militari polacchi fu lasciata a terra in Gran Bretagna.

I soldati polacchi provenienti dalle aree orientali della Polonia, che erano state modificate a seguito dei cambiamenti dei confini successivi all’Accordo di Potsdam, hanno vissuto un’immensa preoccupazione. Anche se ampiamente non riconosciuto dopo il 1945, il governo polacco in esilio a Londra continuò a esistere fino al 1991, quando un presidente democraticamente eletto prese il potere a Varsavia e alla fine lo sciolse.

Unione Europea

Nel 2004, l’allargamento dell’Unione Europea e l’invito della Gran Bretagna agli immigrati provenienti dai nuovi Stati aderenti hanno spinto un gran numero di polacchi a trasferirsi in Gran Bretagna anziché in Germania. Questi si sono aggiunti ai quasi 200.000 polacchi che si erano inizialmente rifugiati in Gran Bretagna dopo la Seconda Guerra Mondiale. Circa un quinto si trasferì in altre parti dell’Impero britannico in questo periodo.

L’influenza della cultura polacca

La lingua polacca è molto popolare in Inghilterra, dove è la seconda lingua più parlata e la terza in tutto il Regno Unito. Circa l’1% delle persone residenti in Gran Bretagna parla polacco! Sorprendentemente, dal 2001, questa popolazione è aumentata di oltre dieci volte, portando nel Regno Unito una maggiore quantità di cultura polacca.

Tuttavia, poiché alcuni potrebbero non essersi registrati come polacchi presso l’ONS, questo numero potrebbe essere più alto. Si ritiene che circa un milione di cittadini britannici abbia almeno un genitore nato in Polonia, mentre altri 500.000 potrebbero avere origini polacche ma non identificarsi come tali.

In termini di status occupazionale all’interno della popolazione britannica nel suo complesso, la comunità polacca è impiegata in modo sproporzionato in lavori poco qualificati o non qualificati. Tuttavia, molti occupano anche posizioni manageriali o hanno qualifiche di istruzione superiore. I settori più diffusi tra la popolazione polacca nel Regno Unito sono l’edilizia, l’ospitalità e la ristorazione, l’industria manifatturiera e l’agricoltura. Molti cittadini polacchi lavorano anche come liberi professionisti o imprenditori.

Quanto è dispersa la diaspora polacca?

La maggior parte degli 831.000 polacchi che vivono nel Regno Unito risiedono in Inghilterra, secondo le stime dell’indagine demografica annuale, 753.000. Le regioni con la più alta concentrazione di immigrati polacchi sono Londra (259.000), il Sud-Est (139.000) e le East Midlands (82.000). La Scozia ospita circa 55.700 polacchi, il Galles 25.400 e l’Irlanda del Nord 10.800.

Oltre agli 831.000 cittadini polacchi che si stima vivano nel Regno Unito, ve ne sono molti altri che arrivano temporaneamente per opportunità di lavoro o di studio a breve termine. Secondo una recente indagine condotta dall’Agenzia di stampa polacca, ogni anno circa 50.000 polacchi si recano nel Regno Unito per lavoro e altri 20.000 giovani vengono a studiare, per un totale di 900.000 polacchi.

Complessivamente, si stima che nel Regno Unito vivano circa un milione di persone di origine e retaggio polacco, il che li rende uno dei gruppi etnici più numerosi della Gran Bretagna. I polacchi hanno dato un contributo significativo alla società e alla cultura britannica e continuano a farlo.

Conclusioni

I polacchi che vivono nel Regno Unito hanno avuto un grande impatto sulla cultura britannica, soprattutto negli ultimi anni. Con una stima di un milione di individui, molti polacchi che vivono nel Regno Unito hanno invaso molte città. Ciò è dovuto all’immigrazione polacca, sia temporanea che permanente, avvenuta negli ultimi anni per motivi di lavoro o di studio, nonché a coloro che sono stati trasferiti durante la Seconda Guerra Mondiale. Il mercato del lavoro è una delle ragioni principali della migrazione verso il suolo britannico.

I polacchi continuano a dare un enorme contributo alla società grazie al loro impiego in vari settori come l’edilizia, l’ospitalità, la produzione e l’agricoltura. Inoltre, apportano una diversità culturale che arricchisce la vita in Gran Bretagna oggi. Guardando al futuro, sarà interessante vedere come questa vivace comunità continuerà a plasmare la storia del Regno Unito come nazione!

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