Hur många polacker bor i Storbritannien?

how many polish live in uk

Hur många polacker bor i Storbritannien? Svaret på denna fråga är inte så enkelt som man skulle kunna tro. Enligt Office for National Statistics (ONS) fanns det uppskattningsvis 831 000 personer med polsk nationalitet som bodde i Storbritannien 2019. Detta antal inkluderar både de som är födda i Polen och de som är födda någon annanstans och som identifierar sig som polska eller har dubbelt medborgarskap i Storbritannien och Polen. Denna siffra innebär en betydande ökning från antalet uppskattade polska migranter som bodde i Storbritannien 2013, som var 579 000.

Polska britter, även kända som brittiska polacker, är medborgare i Storbritannien som har polskt påbrå. Termen omfattar personer som är födda i Storbritannien och vars släkt härstammar från Polen samt invandrare till Storbritannien med polskt påbrå.

Enligt nyligen genomförda studier av immigrationsmyndigheter finns det ungefär 900 000 personer födda i detta östeuropeiska land som för närvarande bor i England. Denna nya befolkningsgrupp har sedan slutet av 1900-talet och framåt blivit en av de många största etniska minoriteterna som bor inom landets gränser tillsammans med irländare, indier, pakistanier, bangladeshier, tyskar och kineser.

Migration sedan medeltiden

Från medeltiden och framåt blomstrade de diplomatiska förbindelserna mellan England och Polen-Litauen genom utbytet. En framstående polsk person i 1500-talets England var John Laski, en protestantisk konvertit som hade en enorm roll att spela i utformningen av Church of England mitt under den engelska reformationen.

Efter att samväldet styckats upp i tre delar av Polens grannar under 1700-talet, började en stadig ström av polska invandrare till Storbritannien på grund av två uppror på 1800-talet (1831 och 1863) som drev ut en stor del av Polens härskande klass.

När Polen sökte internationellt stöd för sin förestående revolution blev London ett nav för den spirande polska socialistiska ideologin. Många exilpolacker stred tillsammans med brittiska styrkor i Krimkriget. Under slutet av 1800-talet inledde dessutom regeringar i hela Europa pogromer mot judiska polacker i både de ryska och österrikiska delarna av det delade Polen (Galizien).

Ställda inför de olyckliga omständigheterna i sitt hemland valde ett antal polska judar att ge sig av och söka nya hem. De flesta valde USA som destination, medan några valde att flytta till städer runt om i Storbritannien – framför allt London, Manchester, Leeds och Kingston upon Hull.

Andra världskriget och det polska samhället

Antalet polacker som bodde i Storbritannien ökade exponentiellt under andra världskriget. De flesta av dessa personer ingick i militära enheter som återuppbyggdes utomlands efter att Tyskland och Sovjetunionen invaderat Polen i september 1939 och därmed inlett andra världskriget.

Den 3 september 1939 förklarade Storbritannien och Frankrike krig mot Tyskland för att visa solidaritet med sitt allierade Polen. Följaktligen flyttades Polens regering utomlands – först till Frankrike fram till dess för tidiga fall i maj 1940, då de flyttade till London för att få en fristad.

Polackerna hade en stor inverkan på de allierades sak under andra världskriget; deras marina enheter var de första som förenades med Storbritanniens Royal Navy genom ”Pekingplanen” Polska piloter hade en viktig roll i Englands försvar mot Tyskland under slaget om Storbritannien och senare gick de samman med andra allierade för en invasion av det naziockuperade Frankrike. Efter andra världskrigets slut hamnade Polen under sovjetiskt styre och en stor majoritet av de polska militärveteranerna blev strandsatta i Storbritannien.

Polska soldater från de östra delarna av Polen, som förändrades till följd av gränsändringarna i Potsdamavtalet efter andra världskriget, upplevde en enorm oro. Även om den polska exilregeringen i London i stort sett inte erkändes efter 1945, fortsatte den att existera fram till 1991 då en demokratiskt vald president tog makten i Warszawa och slutligen upplöste den.

Europeiska unionen

Under 2004 lockade utvidgningen av Europeiska unionen och Storbritanniens inbjudan till invandrare från nya anslutningsländer ett stort antal polacker att flytta till Storbritannien istället för Tyskland. Dessa sammanfördes med nästan 200.000 polacker som ursprungligen hade tagit sin tillflykt till Storbritannien efter andra världskriget. Ungefär en femtedel flyttade vid den här tiden till andra delar av det brittiska imperiet.

Den polska kulturens inflytande

Det polska språket är oerhört populärt i England, och det är det näst mest talade språket där och det tredje mest talade i hela Storbritannien. Cirka 1 % av invånarna i Storbritannien talar polska! Förvånansvärt nog har denna befolkning ökat mer än tiofaldigt sedan 2001, och därmed har mer av deras polska kultur kommit till Storbritannien.

Men eftersom vissa kanske inte har registrerat sig som polacker hos ONS, kan denna siffra vara högre. Man tror att omkring en miljon brittiska medborgare har minst en förälder som är född i Polen, och ytterligare 500 000 kan ha polskt ursprung men inte identifiera sig som polacker.

När det gäller sysselsättningsstatus inom den brittiska befolkningen som helhet, är det polska samhället oproportionerligt sysselsatt i lågkvalificerade eller okvalificerade jobb. Men många har också chefspositioner eller högre utbildning. De mest populära branscherna bland den polska befolkningen i Storbritannien är bygg- och anläggning, hotell- och restaurang, tillverkning och jordbruk. Många polska medborgare arbetar också som frilansare eller entreprenörer.

Hur utspridd är den polska diasporan?

Majoriteten av de uppskattningsvis 831 000 polacker som bor i Storbritannien bor i England, enligt den årliga befolkningsundersökningen 753 000. De regioner som har den högsta koncentrationen av polska migranter är London (259 000), South East (139 000) och East Midlands (82 000). I Skottland bor uppskattningsvis 55 700 polacker, i Wales 25 400 och i Nordirland 10 800.

Utöver de uppskattningsvis 831 000 polska medborgare som bor i Storbritannien finns det många fler som kommer hit tillfälligt för att arbeta eller studera. Enligt en undersökning som nyligen genomfördes av Polish Press Agency reser cirka 50 000 polacker till Storbritannien varje år för att arbeta och ytterligare 20 000 unga människor kommer för att studera, vilket innebär att det totala antalet polacker uppgår till 900 000.

Totalt sett uppskattar man att omkring en miljon människor med polskt ursprung och arv bor i Storbritannien, vilket gör dem till en av de största etniska grupperna i Storbritannien. De har på ett betydande sätt bidragit till det brittiska samhället och den brittiska kulturen, och fortsätter att göra det.

Slutsats

De polacker som bor i Storbritannien har haft en stor inverkan på den brittiska kulturen, särskilt under de senaste åren. Med uppskattningsvis en miljon individer har många polacker som nu bor i Storbritannien översvämmat många städer. Detta beror på både tillfällig och permanent polsk migration under de senaste åren för arbete eller studiemöjligheter samt de som omlokaliserades under andra världskriget. Arbetsmarknaden är ett av de viktigaste skälen till att polackerna flyttar till Storbritannien.

Polackerna fortsätter att bidra stort till samhället genom sina anställningar inom olika branscher som bygg, hotell, tillverkning och jordbruk. De bidrar också med en kulturell mångfald som berikar livet i dagens Storbritannien. När vi blickar in i framtiden kommer det att bli intressant att se hur detta livfulla samhälle fortsätter att forma Storbritanniens historia som nation!

Fler artiklar: