Polska gemenskapen i England

polish community in england

Ta en titt på hur den polska gemenskapen i England har integrerats i det engelska samhället och kulturen, deras bidrag till ekonomin och deras inverkan på lokala samhällen. Utforska erfarenheterna hos dem som har gjort England till sitt hem, vad som gör dem unika och vilka utmaningar de står inför.

En kort historia om migrationen av polska människor

Som en följd av andra världskriget ökade antalet polacker i Storbritannien enormt – från 44 642 till 162 339 mellan 1931 och 1951. Detta inflöde skapade det polska samhället vars inflytande fortfarande finns kvar idag.

Den 12 december 1939 diskuterade Lord Lloyd och Republiken Polens ambassadör Edward Raczyński vid ett möte möjligheten att öppna ett polskt kulturcenter i London. Sedan dess har denna klubb varit epicentrum för det sociala livet för polacker som bor utanför sitt hemland – från kulturella evenemang till nätverksmöjligheter har alla polska samhällen samlats på ett och samma ställe.

Grundandet av centret stärktes av polska soldater och deras familjer som migrerade till Storbritannien under andra världskriget och dess efterspel. Dessa modiga individer, levande legender vars liv speglade tre kärnvärden: ”Gud, heder och fosterland”, har varit en stor inspirationskälla för många. Bland andra små polska klubbar var denna den mest betydelsefulla.

De tappra och modiga krigare som stred i kriget utförde sedan osjälviskt sitt uppdrag att skapa en självständig polsk republik. De har erkänts av självaste påven för att ha etablerat ett ”Polen utanför Polen” och byggt upp den polska diasporan. De hjältemodiga piloter som segrade i både slaget om Storbritannien och Monte Cassino bör också hyllas för sina tappra insatser.

På klubben inrättades ett generalbord som hedrades av generalerna Anders, Kopaliński, Kukiel, Rudnicki och många fler, som alla närvarade med sina fruar. Ognisko Polskie var en populär samlingsplats för överstar, generaler och kända personer från den tiden som regelbundet samlades på klubben för att mingla med sina vapenbröder som bodde i Storbritannien.

Polsk kultur i den berömda klubben

Den berömda klubben drog också till sig hyllade personer från litteratur- och konstkretsar som ville komma i kontakt med andra medlemmar av den polska diasporan som bodde i Storbritannien. Till exempel den ikoniske musikern Artur Rubinstein och den berömde målaren Feliks Topolski.

Bland de uppskattade polackerna fanns Stanisław Baliński, Marian Hemar och Karol Zbyszewski. Vid sidan av dem kom Tadeusz Nowakowski tillsammans med Bronisław Przyłuski med flera. Dessutom välkomnade klubben Wieslaw Wohnout samt Julius Sakowski med Mieczyslaw. Sist men inte minst från en yngre generation var Adam Zamoyski – en framstående historiker – som också hedrade klubben med sin närvaro ibland! Han talade för de polska invandrarnas framtid och den polska kulturens närvaro i Storbritannien.

Ognisko Polskie – den första polska kulturklubben

Den 16 juli 1940 öppnade den allra första Ognisko Polskie – en polsk klubb, restaurang, teater och utställningshall – i London. Lokalen låg på 55 Exhibition Road i South Kensingtons exklusivitetsdrabbade område, där den ligger än idag. Ognisko Polskie är en ikonisk inrättning utrustad med allt man kan behöva för att uppleva en härlig tid.

Under årens lopp har otaliga polska soldater bidragit till att bygga och finansiera det polska social- och kulturcentret, några församlingshus samt strukturer för föreningen för polska veteraner.

Den huvudsakliga ambitionen med denna enhet var att vara en förespråkare för polacker och det polska samhället som bor utomlands genom att skydda dem inför brittiska myndigheter. De flesta polacker medger att de är tacksamma för denna organisation och den hjälp som den har gett deras samhälle.

Den andra migrationsvågen av polacker i Storbritannien

Efter att undantagstillstånd utlysts i Polen under 1980-talet uppstod en ny våg av politisk emigration och många polacker valde att börja ett nytt liv i Storbritannien. Denna tillströmning bidrog till utvecklingen av det polska kulturcentret på King Street i Hammersmith-distriktet, som fortfarande är i drift idag.

1966 grundades det första polska sociala och kulturella centret (POSK) på Ravenscourt Avenue 9. Det tog 8 år för Ing. Roman Wajda att få det officiellt öppnat på initiativ av den polska gemenskapen i Storbritannien 1974. Slutligen, 3 år senare, flyttade även biblioteket in i denna byggnad i maj 1977.

Innanför byggnadens väggar finns ett rum som kallas ”Hallonsalen” och som än idag bär sitt ursprungliga namn. Under mitten av 1980-talet var byggnaden hem för universitetet, bokhandeln, teatern och andra bekvämligheter som restaurangen ”Łowiczanka” och ungdomsklubben. Dessutom har POSK sedan dess utvecklats till ett epicentrum för den polska självständighetsrörelsen med sina olika sociokulturella aktiviteter, inklusive utställningar och filmvisningar som är mycket eftertraktade idag. Det polska biblioteket i London grundades här 1942 och är en integrerad del av detta livfulla kulturkomplex.

POSK – den polska gemenskapens hus

POSK har vuxit till att hysa många polska diasporaorganisationer, som Józef Piłsudski-institutet, det anmärkningsvärda Polska universitetet i exil (PUNO), det berömda Polska vetenskapliga sällskapet i exil (PTNO) och den mycket uppskattade Föreningen för polska veteraner (SPK).

År 2003, när Polen ännu inte var ett EU-land, bodde det 69 000 polacker i Storbritannien. Men efter anslutningen till Europeiska unionen 2004 och fram till nu har den polska invandringen ökat dramatiskt och gjort dem till den näst största invandrargruppen efter hinduer!

Extra data om det polska samhället

Polska är det näst vanligaste talade språket i England och ligger efter engelska och walesiska när det gäller användning i Storbritannien.
Ungefär 1% av alla medborgare i Storbritannien använder polska dagligen. Under 2018 visade en undersökning utförd av Office for National Statistics att 905 000 polacker bor i Storbritannien.

Med fler polacker som väljer att återvända hem är det polska samhället i England redan väletablerat och påverkar i hög grad brittisk politik. Det är viktigt för alla kloka brittiska politiker att ta hänsyn till den polska diasporans perspektiv och övertygelser.

De tidigare premiärministrarna Teresa May och Boris Johnson har båda tagit tillfället i akt att erkänna polackernas oumbärliga roll i det brittiska samhället och offentligt visat sitt stöd genom att delta i viktiga polska historiska och kulturella firanden.

Hur många polacker bor i England?

I maj 2020 var 68 miljoner polacker bosatta i England.

Slutsats

Det polska samhället i Storbritannien har kommit en lång väg sedan den första migrationsvågen efter andra världskriget. Etableringen av POSK och andra kulturorganisationer har varit avgörande för utvecklingen av denna livskraftiga diaspora och gjort det möjligt för dem att bevara sitt arv och sin kultur utomlands. Idag är polackerna den näst största invandrargruppen i England med 905 000 personer som använder polska som sitt dagliga språk i Storbritannien.

När vi nu ser in i en osäker framtid på grund av Brexit är det viktigt att brittiska politiker inser vikten av att upprätthålla starka band med Polen och den polska befolkningen i England genom att engagera sig i de medborgare som är bosatta där. Med en ömsesidig förståelse mellan de båda länderna och respekt för varandras kulturer är det först då som verkliga framsteg kan uppnås framöver.

Vad ligger framför oss för de brittiska polackerna? Vilka konsekvenser kommer Brexit att få för förhållandet mellan Polen och Storbritannien? Det får framtiden utvisa!

Fler artiklar: